Quantification of Scholarly Articles on German Drama

by Robert Jäschke and Frank Fischer

Context

In our project “What matters? Key passages in literary works” we analyse how scholarly articles cite literary works and whether these citations can be used to identify key passages. We started with a corpus of 100 scholarly articles dealing with the interpretion of one of two novellas:

In the next phase of our project, we want to focus on German-language drama and are therefore building a corpus of scholarly articles dealing with German plays. For our distant-reading approach, this corpus should be substantial, that is, for each play we would like to have a number of scholarly articles dealing with it. So one of our questions for operationalisation was: “Which plays should we pick so that we find a reasonable number of scholarly works per play?” Or more generally: “Which German plays have been interpreted most frequently by researchers?”

Data Sources

To answer this question, we utilise two data sources:

  • GerDraCor, the German Drama Corpus, which is part of the larger DraCor project and currently comprises 545 German plays from the period 1657Âą to 1947². DraCor provides the full texts of all plays (which is crucial for our project) as well as detailed metadata such as title, author and year of publication.
  • The BDSL online catalogue, short for Bibliographie der deutschen Sprach- und Literaturwissenschaft (Bibliography of German Linguistics and Literature), a comprehensive bibliography of more than 300,000 scholarly works on German language and literature published between 1985 and 2010. It offers broad search options, in particular it is possible to search for articles that refer to a specific work (by title) or an author (by name).

Implementation

1. We downloaded a GerDraCor snapshot on August 31, 2021, by cloning its git repository (git clone git@github.com:dracor-org/gerdracor.git).

2. Using a small Python script, we extracted titles (XPath: tei:teiHeader/tei:fileDesc/tei:titleStmt/tei:title) authors (XPath: tei:teiHeader/tei:fileDesc/tei:titleStmt/tei:author) of each play. The resulting TSV file contains 545 plays. The name of authors is stored in the format “Surname, Forename”, titles of plays separated from it by a tab character.

Here the first entries of the resulting list:

Alberti, Konrad   Brot!
Alberti, Konrad   Im Suff
André, Johann   Der Comödienfeind
Anzengruber, Ludwig   Das vierte Gebot
Anzengruber, Ludwig   Der Gwissenswurm
[...]

3. Looping over the list of plays, we queried BDSL on the same day, August 31, 2021. It is possible to search for “Behandeltes Werk” (work treated), which allows us to restrict the search to scholarly articles whose subject is a specific work (using the title of plays). As some titles are ambiguous, initial tests have shown that we need to further restrict the search to “Behandelte Person” (person treated), which names the author of the work.

⚠️ There are a few limitations to our approach: We do limit our search to certain fields, but ultimately rely on the string matching of BDSL’s search engine, so we miss some hits. If, for example, we search for Wagner’s “Tannhäuser” using its short rather than its full title (“Tannhäuser und Der Sängerkrieg auf Wartburg”), we would arrive at 16 hits instead of just one. BDSL also employs keywords for works, using the keyword “Wagner, Richard / Tannhäuser und der Sängerkrieg auf Wartburg” we even get 44 hits. All in all, working with the BDSL interface is a bit opaque, interoperable IDs for both authors and works (aligned with the Gemeinsame Normdatei GND) would be a crucial improvement here.

Results per Play

For the following 172 plays we were able to find an article (that is, for 373 we could not):

Play Author Articles
Faust Johann Wolfgang Goethe 2037
Dantons Tod Georg BĂĽchner 309
Nathan der Weise Gotthold Ephraim Lessing 307
Penthesilea Heinrich von Kleist 304
Iphigenie auf Tauris Johann Wolfgang Goethe 243
Emilia Galotti Gotthold Ephraim Lessing 193
Prinz Friedrich von Homburg Heinrich von Kleist 172
Die Räuber Friedrich Schiller 171
Wilhelm Tell Friedrich Schiller 147
Der zerbrochne Krug Heinrich von Kleist 143
Maria Stuart Friedrich Schiller 123
Leonce und Lena Georg BĂĽchner 116
Die Jungfrau von Orleans Friedrich Schiller 116
Die Hermannsschlacht Heinrich von Kleist 114
Elektra Hugo von Hofmannsthal 111
Torquato Tasso Johann Wolfgang Goethe 109
Kabale und Liebe Friedrich Schiller 102
Die letzten Tage der Menschheit Karl Kraus 100
Amphitryon Heinrich von Kleist 97
Reigen Arthur Schnitzler 85
Der Schwierige Hugo von Hofmannsthal 77
Die Zauberflöte Emanuel Schikaneder 71
MiĂź Sara Sampson Gotthold Ephraim Lessing 70
Egmont Johann Wolfgang Goethe 66
Die Familie Schroffenstein Heinrich von Kleist 57
Die Soldaten Jakob Michael Reinhold Lenz 50
Der Rosenkavalier Hugo von Hofmannsthal 47
FrĂĽhlings Erwachen Frank Wedekind 47
DrauĂźen vor der TĂĽr Wolfgang Borchert 45
Die natĂĽrliche Tochter Johann Wolfgang Goethe 45
Ariadne auf Naxos Hugo von Hofmannsthal 44
Judith Friedrich Hebbel 43
Maria Magdalene Friedrich Hebbel 43
König Ottokars Glück und Ende Franz Grillparzer 42
Die Verschwörung des Fiesco zu Genua Friedrich Schiller 41
Die JĂĽdin von Toledo Franz Grillparzer 40
Der Turm Hugo von Hofmannsthal 40
Philotas Gotthold Ephraim Lessing 39
Libussa Franz Grillparzer 37
Jedermann Hugo von Hofmannsthal 36
Stella Johann Wolfgang Goethe 35
Die Frau ohne Schatten Hugo von Hofmannsthal 34
Geschichten aus dem Wiener Wald Ödön von Horváth 34
Vor Sonnenaufgang Gerhart Hauptmann 31
Die BĂĽchse der Pandora Frank Wedekind 31
Die Juden Gotthold Ephraim Lessing 30
Ein Bruderzwist in Habsburg Franz Grillparzer 29
Die Hermannsschlacht Christian Dietrich Grabbe 28
Herzog Theodor von Gothland Christian Dietrich Grabbe 28
Die Schwärmer Robert Musil 27
Anatol Arthur Schnitzler 26
Der grĂĽne Kakadu Arthur Schnitzler 26
Die Ratten Gerhart Hauptmann 25
Agnes Bernauer Friedrich Hebbel 25
Liebelei Arthur Schnitzler 23
Der gestiefelte Kater Ludwig Tieck 23
Don Juan und Faust Christian Dietrich Grabbe 21
Arabella Hugo von Hofmannsthal 21
Der Unbestechliche Hugo von Hofmannsthal 21
Kasimir und Karoline Ödön von Horváth 21
Professor Bernhardi Arthur Schnitzler 21
Clavigo Johann Wolfgang Goethe 20
Proserpina Johann Wolfgang Goethe 20
Gyges und sein Ring Friedrich Hebbel 20
Der Marquis von Keith Frank Wedekind 20
Scherz, Satire, Ironie und tiefere Bedeutung Christian Dietrich Grabbe 19
Der Traum ein Leben Franz Grillparzer 19
Weh dem, der lĂĽgt! Franz Grillparzer 19
Cardenio und Celinde oder UnglĂĽcklich Verliebete Andreas Gryphius 19
Hermanns Schlacht Friedrich Gottlieb Klopstock 18
Die Kindermörderin Heinrich Leopold Wagner 18
Der Tod des Tizian Hugo von Hofmannsthal 17
Der Talisman Johann Nestroy 17
Das weite Land Arthur Schnitzler 17
Des Meeres und der Liebe Wellen Franz Grillparzer 15
Herodes und Mariamne Friedrich Hebbel 15
Die Wupper Else Lasker-SchĂĽler 15
Die GrĂĽndung Prags Clemens Brentano 14
Ă–dipus und die Sphinx Hugo von Hofmannsthal 14
Das Liebeskonzil Oskar Panizza 14
Die Ahnfrau Franz Grillparzer 13
Das Salzburger groĂźe Welttheater Hugo von Hofmannsthal 13
Die Zwillinge Friedrich Maximilian Klinger 13
Der Zerrissene Johann Nestroy 13
Der Triumph der Empfindsamkeit Johann Wolfgang Goethe 12
Hannibal Christian Dietrich Grabbe 12
Medea Franz Grillparzer 12
Judith und Holofernes Johann Nestroy 12
Erdgeist Frank Wedekind 12
Ponce de Leon Clemens Brentano 11
Ein treuer Diener seines Herrn Franz Grillparzer 11
Der Sohn Walter Hasenclever 11
Genoveva Friedrich Hebbel 11
Julius von Tarent Johann Anton Leisewitz 11
Der einsame Weg Arthur Schnitzler 11
Die Journalisten Gustav Freytag 10
Sappho Franz Grillparzer 10
Blunt oder der Gast Karl Philipp Moritz 10
Alceste Christoph Martin Wieland 10
Der letzte Held von Marienburg Joseph von Eichendorff 9
Almansor Heinrich Heine 9
Die Familie Selicke Arno Holz 9
Zriny Theodor Körner 9
Komödie der Verführung Arthur Schnitzler 9
Leben und Tod der heiligen Genoveva Ludwig Tieck 9
Florian Geyer Gerhart Hauptmann 8
Sturm und Drang Friedrich Maximilian Klinger 8
Der junge Gelehrte Gotthold Ephraim Lessing 8
Einen Jux will er sich machen Johann Nestroy 8
Datterich Ernst Elias Niebergall 8
Der Alpenkönig und der Menschenfeind Ferdinand Raimund 8
Wallensteins Lager Friedrich Schiller 8
Alarcos Friedrich Schlegel 8
Die verkehrte Welt Ludwig Tieck 8
Franziska Frank Wedekind 8
Ugolino Heinrich Wilhelm von Gerstenberg 7
Der Engländer Jakob Michael Reinhold Lenz 7
Wallensteins Tod Friedrich Schiller 7
Canut Johann Elias Schlegel 7
Halle Achim von Arnim 6
Jerusalem Achim von Arnim 6
Die Freier Joseph von Eichendorff 6
Des Epimenides Erwachen Johann Wolfgang Goethe 6
Demetrius Friedrich Hebbel 6
Freiheit in Krähwinkel Johann Nestroy 6
Moral Ludwig Thoma 6
Faust Friedrich Theodor Vischer 6
Perdu! oder Dichter, Verleger und BlaustrĂĽmpfe Annette von Droste-HĂĽlshoff 5
Erwin und Elmire Johann Wolfgang Goethe 5
Babel und Bibel Karl May 5
Magdalena Ludwig Thoma 5
Die Laune des Verliebten Johann Wolfgang Goethe 4
Die Mitschuldigen Johann Wolfgang Goethe 4
Satyros oder der vergötterte Waldteufel Johann Wolfgang Goethe 4
Der Tod Adams Friedrich Gottlieb Klopstock 4
Der Diamant des Geisterkönigs Ferdinand Raimund 4
Der Verschwender Ferdinand Raimund 4
Der Kammersänger Frank Wedekind 4
Hidalla oder Sein und Haben Frank Wedekind 4
Codrus Johann Friedrich von Cronegk 3
Merlin Karl Immermann 3
Tristan und Isolde Richard Wagner 3
Die Zensur Frank Wedekind 3
Kaiser Friedrich Barbarossa Christian Dietrich Grabbe 2
Uriel Acosta Karl Gutzkow 2
Gabriel Schillings Flucht Gerhart Hauptmann 2
Colberg Paul Heyse 2
Alkestis Hugo von Hofmannsthal 2
Ein Trauerspiel in Berlin Karl von Holtei 2
Die Koralle Georg Kaiser 2
Der Kreidekreis Klabund 2
Der Erbförster Otto Ludwig 2
Das Haus der Temperamente Johann Nestroy 2
Der Barometermacher auf der Zauberinsel Ferdinand Raimund 2
Die Piccolomini Friedrich Schiller 2
Der Bettler Reinhard Sorge 2
Heimat Hermann Sudermann 2
Musik Frank Wedekind 2
Johann Faust Paul Weidmann 2
Die Nase des Michelangelo Hugo Ball 1
Der blaue Boll Ernst Barlach 1
NarziĂź Albert Emil Brachvogel 1
Brutus Joachim Wilhelm von Brawe 1
Die Frau im Fenster Hugo von Hofmannsthal 1
Simsone Grisaldo Friedrich Maximilian Klinger 1
Franz von Sickingen Ferdinand Lassalle 1
Die Makkabäer Otto Ludwig 1
Golo und Genovefa Maler MĂĽller 1
Der Weibsteufel Karl Schönherr 1
Ernst Herzog von Schwaben Ludwig Uhland 1
Tannhäuser und Der Sängerkrieg auf Wartburg Richard Wagner 1
Faust Hermann Ludwig Wolfram 1

Although it is no surprise to find Goethe’s “Faust” with all its variants in first place, it is surprising that the second-placed play, Büchner’s “Danton’s Death”, lags behind by an order of magnitude in terms of the articles in which the play is discussed.

Results per Author

To see which author was written about most often, we can group and sort the result by author:

Author Plays Articles Mean Articles per Play
Johann Wolfgang Goethe 22 2610 118
Heinrich von Kleist 7 887 126
Friedrich Schiller 11 717 65
Gotthold Ephraim Lessing 12 647 53
Hugo von Hofmannsthal 17 478 28
Georg BĂĽchner 2 425 212
Franz Grillparzer 13 247 19
Arthur Schnitzler 13 218 16
Friedrich Hebbel 13 163 12
Frank Wedekind 12 131 10

We can also sort this table by the average number of articles per play per author, although the result should be treated with caution for several reasons:

Author Plays Articles Mean Articles per Play
Georg BĂĽchner 2 425 212
Heinrich von Kleist 7 887 126
Johann Wolfgang Goethe 22 2610 118
Emanuel Schikaneder 1 71 71
Friedrich Schiller 11 717 65
Gotthold Ephraim Lessing 12 647 53
Karl Kraus 2 100 50
Wolfgang Borchert 1 45 45
Hugo von Hofmannsthal 17 478 28
Robert Musil 1 27 27

On the one hand, authors who have become known primarily for just one or a few plays appear at the top (Karl Kraus, Wolfgang Borchert, Georg Büchner). However, we only looked for plays that are already represented in GerDraCor. In addition to Büchner’s two plays “Leonce and Lena” and “Danton’s Death”, his famous fragment “Woyzeck” is missing, which limits the usefulness of the above table. All the results presented only make statements about the plays and authors currently contained in GerDraCor.

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